Hikaye

 

 

Eşitsizlik Görecelidir

Isaac Asimov


Emmanuel Rubin yüzündeki gülümsemenin içten olduğunu kabul etmektense ölmeyi yeğlerdi. Ancak ne kadar çabalarsa çabalasın, ses tonuna yansıyan gururu, ya da gözlerindeki ışıltıyı saklayamıyordu.
"Sevgili Dullar, artık Tom Trumbull bile teşrif ettiğine göre, size bu akşamki konuğumuzu tanıştırayım," dedi. "Bu benim yeğenim Horace Rubin. Küçük kardeşimin en büyük oğlu ve yeni neslin ışıl ışıl parlayan yıldızlarından biri."
Horace hafifçe gülümsedi. Amcasından biraz daha irice ve oldukça uzun
boyluydu. Koyu renkli kıvırcık saçları, belirgin kemerli burnu ve geniş bir ağzı vardı.
Kesinlikle yakışıklı sayılmazdı ve Karadulların ressamı olan Mario Gonzalo
karakalem çiziminin hatlarını abartmamak için büyük bir savaş veriyordu.
Karikatürünü yapmak yerine, olanı yansıtmak yeterli olacaktı. Ancak genç adamın
gözlerindeki zekâ pırıltısını farketmek için ressam olmaya gerek yoktu.
"Yeğenim Columbia Üniversitesi'nde Kimya Doktorası yapıyor! Ve bunu şimdi yapıyor Jim, senin gibi yüzyılın başında değil." dedi Rubin.
James Drake, doktorasını resmi olarak tamamlamış tek Karadul (gerçi kulüp kurallarına göre hepsine doktor diye hitap edilebiliyordu) cevap verdi, "Onun adına sevindim... Ben doktoramı savaştan önce almıştım; Tabii ikinci Dünya Savaşı." Bir baca gibi tüten sigarasının dumanlarının ardından gülümsedi.
Thomas Trumbull her zamanki gibi geç geldiği için içki bardağını hızla
tüketiyordu.."Niçin böyle davranıyorsun, Manny? Bu tip detayları yemekten sonraki
sıkıştırma seansında konuşmamız gerekmiyor mu? Niçin bu kadar acelecisin?" Bu
arada Drake'in sigarasından rahatsız oldu ve eliyle dumanları kovalayarak uzaklaştı.
"Yemek sonrası sohbet için temel hazırlıyorum," dedi Rubin gururla. "Horace'i yakında gireceği doktora sınavı hakkında sıkıştırmanızı bekliyorum. Karadulların arada sırada bir şeyler öğrenmesinde fayda var."
"Yeğeninin laboratuvarda ne yaptığını anladığını iddia edip bizi güldürmek mi istiyorsun, Manny?" dedi Gonzalo.
Rubin'in yüzü öfkeden al al oldu. "Ben kimya hakkında sandığından çok daha fazlasını bilirim."
"Bundan hiç kuşkum yok, çünkü bence hiçbir şey bilmiyorsun." Gonzalo, Roger Halsted'e döndü. "Manny'nin master'ını açık öğretimde Babil Çömlekleri üzerine yaptığını biliyorsun değil mi?"
"Bu doğru değil," dedi Rubin. "Hem öyle olsa bile senin master'ından bin kat daha iyidir." Kapışmayı ilgisizce izleyen Geoffrey Avalon genç doktora öğrencisine döndü. "Kaç yaşındasınız Bay Rubin?"
"Bana, Horace diye hitap ederseniz iyi olur," dedi genç adam, beklenmeyecek kadar gür çıkan sesiyle. "Yoksa, Manny Amca her sorduğunuz soruya cevap verir ve ben de araya tek kelime bile sıkıştıramam."
Avalon gülümsedi. "Ona izin verdiğimiz sürece sohbeti tekelinde tutmaya her zaman meyilli olmuştur. Kaç yaşındasın, Horace?"
"Yirmi iki efendim."
"Bir doktor adayı için oldukça genç değil misin? Yoksa daha yeni mi başladın?"
"Hayır, yakında tezime başlayacağım ve altı ay sonra sınava gireceğim. Evet,
biraz genç sayılabilirim, ancak Robert Woodward kimya doktorasını aldığında yirmi yaşındaydı. Tabii on yedi yaşında iken az kalsın okuldan atılıyordu."
"Yirmi iki de fena sayılmaz."
"Gelecek ay yirmi üç olacağım. Eğer bu yaşta doktoramı alamazsam, bir daha asla alamam." Birden morali bozulmuştu.
Karadul yemeklerinin vazgeçilmez garsonu Henry'nin yumuşak sesi sohbeti
yarıda kesti. "Beyler, yemek servise hazır. Körili kuzu kapama yiyeceğiz ve korkarım
şefimiz köriyi çok sevdiği için herkesin sevmesi gerektiğini düşünüyor. O yüzden,
eğer daha sade bir yemek tercih etmek isteyen varsa hemen aşağıda bir şeyler
hazırlayabilirim."
"Eğer, körili kuzu yerine yumurta yemek isteyen bir zevksiz çıkarsa, lütfen onun payına düşeni de bana getir, ziyan olmasın," dedi Halsted.
"Sonra şişmanladığın için bizi suçlayacaksın, öyle değil mi Roger?" diye homurdandı Trumbull. "Buna izin veremeyiz. Hepimiz köri yeriz, Henry. Yanında diğer sosları getirmeyi de unutma. Bugün rejimime ara vereceğim."
"O zaman masaya karbonat da getirsen iyi olur, Henry," dedi Gonzalo. "Tom'un niyeti bozuk ama midesi çoktan iflas etmiş durumda."
Henry, brendi servisi yaparken, Rubin kaşığını su bardağına vurarak söze girdi.
"İşimize bakalım, beyler. Gördüğüm kadarıyla yeğenim oldukça iştahlı biriymiş.
Şimdi yediklerinin karşılığını verme zamanı geldi... Jim, sen de kimyager sayıldığın
için sıkıştırmacı olarak seni atamam gerekirdi. Ancak, istemiyorum. Roger sen bir
matematikçi olduğuna göre bu iş için çok daha uygun sayılırsın. Bu şerefi kabul
ediyor musun?"
"Seve seve," dedi Halsted. İçki bardağından bir yudum aldıktan sonra söze girdi." Genç Rubin... ya da Horace... varlığının amacını nasıl açıklıyorsun?"
Horace söze girdi. "Doktoramı alıp iyi bir fakülteye kabul edilirsem, varlığıma bir
yol çizmek için elimden geleni yapacağımdan eminim. Aksi halde ..." Başını öne
eğdi.
"Biraz kuşkulu gibisin delikanlı. Yoksa iş bulmakta zorlanacağını mı düşünüyorsun?"
"Bu konuda kimse kesin konuşamaz efendim, ama ben birkaç mülakata katıldım ve görünüşe bakılırsa her şey yolunda gittiği sürece arzu ettiğim bir yere girebileceğim."
"Her şey yolunda gittiği sürece dedin, yoksa araştırmanda bir sorun mu var?"
"Hayır, kesinlikle yok. Güvenli bir konu seçecek kadar kafam çalışıyor. Evet, hayır, ya da belki sonuçlarından herhangi biri doktoram için yeterli olur. Neyse ki vardığım sonuç evet ve bu da göz boyamak için en uygun sonuç. O yüzden bu konuda bir sorun çıkacağını sanmıyorum."
Drake araya girdi. "Senin hocan kim, Horace?" "Doktor Kendall efendim."
"Kinetikçi mi?"
"Evet, efendim. DNA kopyalamasının kinetiği üzerinde tez hazırlayacağım. Fiziksel kimya teknikleri daha önce bu konu ile birlikte pek kullanılmadı. Şu anda ben, bu süreci bilgisayar grafikleri olarak gösterebilecek durumdayım."
Halsted araya girdi. "O konuya sonra tekrar döneriz, Horace. Ben şu anda senin canını sıkan şeyin ne olduğunu bulmaya çalışıyorum. İş olanakların parlak görünüyor, araştırmanda bir sorun yok, peki ya okuldaki durumun?"
"Orada hiç sorun yok. Yalnız..."
Halsted genç adamın sözünü bitirmesini bekledi. Ancak cümle yarım kalınca üsteledi. "Yalnız ne?"
"Laboratuvar derslerinde o kadar başarılı değildim. Özellikle de organik laboratuvarında. Ben daha çok bir teorisyen sayılırım."
"Yoksa zayıf mı aldın?"
"Hayır, tabii ki böyle bir şey olmadı. Sadece en yüksek notu alamadım, hepsi bu."
"Öyleyse seni rahatsız eden şey nedir? Yemekten önce Jeff'e doktoranı ya yirmi
üç yaşında alacağını, aksi halde asla alamayacağını söylediğini duydum. Niçin asla alamayabilirsin? Bu olasılık nereden kaynaklanıyor?"
Genç adam duraksadı. "Aslında burası bu tip şeyleri tartışmanın yeri değil..."
Öfkelendiği her halinden belli olan Rubin kaşlarını çattı. "Horace, bana hiç sorunun olduğundan söz etmemiştin!"
Horace, kaçabileceği bir delik arıyordu. "Şey, Manny Amca, sen bir sorunun
olduğunda gelip benden yardım filan istemiyorsun. Ben de bu savaşı kendim
vereceğim."
"Ne savaşı?" diye gürledi Rubin, ses tonu giderek yükseliyordu. "Burası yeri değil," diye tekrar etti Horace.
Rubin iyice öfkelenmişti. "Bir, burada söyleyeceğin her şey tamamen gizli kain.
İki, sorulan her soruya geçerli bir yanıt vermek zorunda olduğunu sana daha önce hatırlatmıştım. Üç, eğer oyun oynamaya devam edersen, boyuna posuna bakmadan tokadı patlatırım."
Horace, derin bir iç çekti. "Peki, Manny Amca... Bilginiz olsun diye söylüyorum, amcam beni iki yaşımdan beri böyle tehdit eder, ama şimdiye kadar tek bir fiske bile vurmamıştır. Hem zaten öyle bir durumda annem onu parçalar."
"Her şeyin bir ilki vardır ve annen beni korkutmuyor. Ben onu idare ederim," dedi
Rubin.
"Tabii, Manny Amca, ne demezsin... Neyse, benim sorunum Profesör Richard Youngerlea."
"Eyvah!" dedi Drake.
"Onu tanıyor musunuz, Doktor Drake?"
"Evet."
"Sizin dostunuz mu?"
"Hayır. İyi bir kimyagerdir, ama doğrusunu söylemek gerekirse ondan nefret ediyorum."
Horace'in sıkıntılı yüzü birden ışıldadı. "Öyleyse rahat konuşabilir miyim?" "Zaten konuşabilirdin," dedi, Drake.
"Öyleyse anlatayım," dedi Horace. "Youngerlea'nın tezimi sunacağım kurulda yer alacağından eminim. Böyle bir fırsatı asla kaçırmaz ve kurul üzerindeki ağırlığı çıkan kararı etkileyecek düzeyde biri."
Avalon söze girdi. "Anladığım kadarıyla ondan pek hoşlanmıyorsun, Horace." "Hem de hiç hoşlanmıyorum."
"Onun da senden hoşlanmadığını tahmin ediyorum."
"Korkarım öyle. Organik laboratuvar hocamdı ve daha önce belirttiğim gibi pek başarılı olamadım."
"Her öğrencinin son derece başarılı olması mümkün değil. Bütün vasat öğrencilerinden nefret mi ediyor?" diye sordu Avalon.
"Şey, pek sevmiyor diyelim."
"Anladığım kadarıyla onun kurula girip doktoranı zora sokacağını düşünüyorsun. Parlak bir laboratuvar öğrencisi olmayan herkese böyle mi davranıyor?"
"Şey, laboratuvarın kimyanın anası olduğunu savunuyor olsa da, sırf parlak bir öğrenci olmadığım için böyle bir şeye yeltenmez."
Halsted tekrar sıkıştırmacı görevini üzerine aldı. "Anlaşılan sorununa yaklaşıyoruz. Ben de bir ortaokul öğretmeniyim ve kibirli buldu... bu nereden kaynaklanıyor?"
Horace'in kaşları çatıldı. "Ben kibirli değilim. Asıl, Youngerlea öyle sayılır. O
tam bir kabadayı. Bazı öğretmenler bulundukları konumdan güç alarak öğrencilerine çok kötü davranır. Onları sözle dövüp, herkesin içinde küçük düşürürler. Öğrenciler kötü not alma korkusu ile kendilerini savunamaz bile. Youngerlea eğer C yerine F verirse, onunla kim tartışabilir ki? Kurulda belirli bir öğrencinin iyi bir kimyager olacak niteliğe sahip olmadığım belirtince, üniversitedeki ağırlığını göze alarak hiçbir kurul üyesi ona karşı çıkamaz."
"Yoksa seni küçük mü düşürürdü?" diye sordu Halsted.
"O herkesi küçük düşürürdü. Bir tane İngiltere'den gelen öğrenci vardı ve Friedel
Crafts reaksiyonunda katalizör olarak kullanılan alüminyum kloritten söz ederken,
Amerikalıların dediği gibi 'aluminum' demeyip, son heceyi, 'yum' olarak söylemişti.
Sonuçta İngilizler hep öyle telaffuz eder. Ancak, Youngerlea onu çiğ çiğ yedi. Onun
ifadesi ile söylemek gerekirse, bir kimyasal terimin gerektiğinden daha uzun bir
şekilde telaffuz edilmesi ve adına fazladan bir harf katılması kadar iğrenç bir şey
olamazdı. Bu, incir çekirdeğini bile doldurmayacak kadar küçük bir sorundu, ancak
zavallı çocuğu herkesin önünde aşağıladı. Çocuk kendini savunmak için ağzını bile
açamadı. Tabii sınıftaki bütün psikopatlar da bu durumla eğlendi."
"Peki seni diğerlerinden farklı kılan nedir?"
Horace biraz utandı, ancak yanıtlarken ses tonundaki gurur kendini belli ediyordu.
"Ben karşılık veriyorum. Üzerime geldiği zaman başımı öne eğip olayı
kabullenmiyorum. Hatta bu alüminyum-alüminum olayında da devreye girdim. Ve,
yüksek sesle, 'Bir maddenin ismi sadece insanların terimidir Profesör, doğa yasası
değil.' dedim. Bu sefer de beni hedef aldı. 'Ah... Rubin, son zamanlarda kaç tane test
tüpü kırdın?' dedi."
"Ve, sınıf kahkahaya boğuldu herhalde." dedi Halsted.
"Elbette güldüler. Geri zekâlılar. Bütün yıl boyunca sadece bir tane test tüpü kırdım. Bir tanecik. Ve, o zaman da birisi koluma çarptığı için elimden düşmüştü. .. Ve sonra, bir keresinde Youngerlea'yı kimya kütüphanesinde Beilstein'da bir bileşik ararken gördüm..."
"Beilstein nedir?" diye sordu, Gonzalo.
"Yetmiş beş ciltlik bir referans kitabıdır. Bu ciltlerde binlerce organik bileşik,
belirli bir mantık içersinde, çok karmaşık sistemle listelenmiş ve her biri hakkında
detaylı bilgi sunulmuştur. Youngerlea'nin masasında birkaç tane cilt vardı ve içlerinde
bir bileşik arıyordu. Merak edip hangi bileşiği aradığını sordum. Bana söyleyince
içimi bir heyecan kapladı, çünkü bileşiği yanlış ciltlerde arıyordu. Sessizce Beilstein
ciltlerinin yer aldığı raflara yöneldim, bir cildi elime alıp, Youngerlea'nin bulmaya
çalıştığı bileşiği otuz saniyede buldum ve masasına gidip elimdeki cildi doğru sayfası
açık olarak önüne koydum."
"Herhalde sana teşekkür etmedi." dedi Drake.
"Hayır, etmedi," dedi Horace. "Gerçi o anda pis pis sırıtıyor olmasaydım, belki ederdi. Ancak o anda doktoramdan çok o keyfi yaşamak istiyordum... ve sonunda herhalde o keyifle yetinmek zorunda kalacağım."
"Ben zaten seni hiçbir zaman dünyanın en nazik insanı olarak görmedim, Horace." dedi Rubin.
"Değilim, Manny Amca. Annem sana çektiğimi söylüyor. Gerçi bunu bile bana sadece çok kızdığı zamanlar söyler."
Bu yanıt karşısında Avalon bile katıla katıla gülerken Rubin, ağzının içinde bir şeyler mırıldandı.
Gonzalo tekrar konuya döndü. "Peki sana ne yapabilir ki? Eğer notların iyi ise,
tezinde bir sorun yoksa ve sınavda iyi performans gösterirsen seni geçirmek
zorundalar."
"O kadar kolay değil, efendim," dedi Horace. "Öncelikle bu sınav sözlü yapılacağı
için üzerimizde çok yoğun bir baskı olacak. Youngerlea gibi bir adam bu baskıyı
artırma konusunda bir uzmandır. Beni orada parçalara ayırabilir, ya da beni iyice
kızdırıp işi karşılıklı küfürleşmeye kadar tırmandırabilir. İki durumda da benim iyi bir
kimyager olmak için gerekli psikolojik olgunluğa sahip olmadığımı iddia edebilir.
Bölümde sözü geçen bir hoca olduğu için de kuruldan istediği kararı çıkarma
olanağına sahip. Eğer ona rağmen sınavı seçip doktoramı alsam bile, kimya
çevrelerinde olan ağırlığı sayesinde arzu ettiğim görevleri almamı engelleyebilir."
Masaya sessizlik çöktü.
"Peki ne yapacaksın?" dedi Drake.
"Şey,... onunla barış yapmaya çalıştım. Bunun üzerinde uzun uzun düşündükten sonra kendisi ile görüşebilmek için bir randevu alıp, aramızdaki sürtüşmeyi noktalamak istedim. Ona yıl boyunca sürekli sürtüşmemize rağmen benim kötü bir kimyager olacağımı düşünmemesini umduğumu söyledim... Kimya gerçekten benim hayatımın bir parçası. Herhalde ne demek istediğimi anladınız."
Drake başıyla onayladı. "Peki, o ne dedi?"
"Bu durumun keyfini çıkardı. Beni istediği kıvama getirmişti ve süründürmek için
de elinden geleni yaptı. Bana akıllı bir çocuk olmama rağmen sinirlerime hâkim
olamadığımı ve bunun kariyerim için bir eksi puan olduğunu söyledi. Sonra bunun
gibi birkaç şey daha söyleyerek beni sinirlendirmeye çalıştı. Bu sefer kendime hâkim
oldum ve sakin bir ses tonuyla yanıtladım. 'Herkesin kendine özgü kişiliği
olabileceğini, ancak bunun onun kötü bir kimyager olacağı anlamını taşımadığını
söyledim.
"Ve, o dedi ki, 'Bakalım gerçekten söylediğin kadar iyi bir kimyager misin? Eşi olmayan bir kimyasal elementin adını düşünüyorum. Bana o elementin hangisi olduğunu, niçin eşsiz olduğunu ve niçin onu düşündüğümü söylersen iyi bir kimyager olacağını kabul edeceğim.'
'Bunun benim iyi bir kimyager olmamla ne ilgisi var?' diye sordum.
'Bunu anlamaman bile senin için eksi bir puan. Bu soruyu mantığınla
çözebilmelisin ve mantık, her kimyagerin en büyük silahıdır. Senin gibi teoriye önem
veren, o yüzden de laboratuvar derslerine burun kıvıran birisi böyle bir şeye karşı
çıkmamalı. Mantığını kullan ve hangi elementi düşündüğümü bul. Sana bir hafta süre
tanıyorum. Gelecek Pazartesi akşam saat beşe kadar süren var. İkinci bir şansın
olmayacak. Eğer bana verdiğin element ismi yanlış çıkarsa itiraz etme hakkın
olmayacak.' dedi.
"Profesör Youngerlea yüzden fazla element var, bana hiç ipucu vermeyecek misiniz?" diye sordum.
"Verdim bile," dedi. 'Sana eşsiz olduğunu söyledim. Bundan başka bir ipucu alamazsın.' Yüzünde tıpkı Beilstein olayında benim yüzümde beliren türde bir gülümseme vardı.
"Peki, Pazartesi günü gelip çatınca ne oldu? Problemi çözdün mü?" diye sordu
Avalon.
"Daha sürem bitmedi, efendim. Gelecek Pazartesi doluyor, ama ben takılıp kaldım. Yanıtı bulmanın hiçbir yolu yok. Yüzde bir şansım var ve elimdeki tek ipucu da elementin eşsiz olduğu."
Trumbull söze girdi. "Peki, adam dürüst biri mi? Öğrencilerini aşağılayan bir kabadayı olarak eğer düşündüğü elementi söylesen bile bunu doğru yanıt olarak kabul edeceğine ihtimal veriyor musun? Ne cevap verirsen ver, yanıldığını söyleyip bunu sana karşı kullanmayı düşünmüş olamaz mı?"
Horace yüzünü buruşturdu. "Şey, aklından geçenleri bilemem, ama gerçek bir bilim adamı olduğu kesin. Aslında çok iyi bir kimyager ve bildiğim kadarıyla iş ahlâkı konusunda çok duyarlı. Ayrıca, kağıda geçirdiği araştırmalar son derece açık, net ve konuya hâkim. Asla argo kullanmaz ve eğer daha kısa bir kelime varsa kesinlikle uzununu tercih etmez. Daha basit bir cümle varken, asla daha karmaşık bir cümle yazmaya yeltenmez. Bu konuda ona hayran olmamak elde değil. O yüzden bilimsel bir soru sorduğunda dürüst olacağına eminim."
"Hiçbir çözüm bulamıyor musun?" diye sordu Halsted. "Hiçbir şey çıkmıyor
mu?"
"Tam tersi, çok fazla şey buluyorum, ama çok seçenek de hiç bulmamak kadar kötü. Örneğin, aklıma gelen ilk element hidrojen oldu. O, en basit ve en hafif atomdur. Atomik numarası bir. Çekirdeğinde tek bir parçacık olan tek atom... Sadece bir proton var. Çekirdeğinde hiç nötron olmayan tek atom olarak rahatlıkla eşsiz olduğunu söyleyebiliriz."
"Ama sen hidrojen-1'den söz ediyorsun," dedi Drake.
"Haklısınız." dedi Horace. "Hidrojen doğada üç ayrı çeşitte ya da izotopta
bulunur. Hidrojen 1, Hidrojen 2 ve Hidrojen 3. Hidrojen 1 'in çekirdeği tek bir
proton'dan oluşur. Ancak hidrojen 2'nin çekirdeğinde bir proton bir nötron ve
hidrojen 3'linkinde ise, bir proton iki nötron bulunur. Tabii, hidrojen atomlarının neredeyse tamamı hidrojen 1 'dir. Fakat, Youngerlea bir izotop değil, element sordu. Ve eğer ben bu eşsiz elementin hidrojen olduğunu çünkü çekirdeğinde hiç nötron olmayan tek element olduğunu söylersem yanılırım. Beni tefe koyar."
"Hâlâ en basit ve en hafif element olur," dedi Drake.
"Evet, ama bu çok basit bir cevap. Ayrıca, başka olasılıklar da var. İki numaralı element olan Helyum, en az reaksiyona giren elementtir. En düşük kaynama noktasına sahiptir ve mümkün olan en düşük ısı olan -273'te bile donmaz. Çok düşük ısılarda Helyum 2'ye dönüşür ve bu elementin özelliklerini kainattaki başka hiçbir elementte bulamazsınız." "Peki, onun ayrı çeşitleri var mı?" diye sordu, Gonzalo.
"Doğada bulunan iki izotop'u var. Helyum 3 ve Helyum 4. Ancak bu eşi olmayan özellikler ikisini de kapsıyor."
"Unutma," dedi Drake. "Helyum dünyadan önce uzayda keşfedilen tek elementtir."
"Biliyorum, efendim. Güneşte keşfedilmişti. Helyumda birçok yönden eşi olmayan bir element sayılabilir. Fakat bu da çok basit bir yanıt olur. Youngerlea'nin bu kadar basit bir şeyi düşündüğünü hiç sanmıyorum."
Drake sigarasının dumanından halkalar yaptı ve onları keyifle izledi. "Herhalde insan eğer yeterince düşünürse her element hakkında ayrı bir özellik bulabilir."
"Çok doğru," dedi Horace. "Ve sanırım ben hepsini yaptım. Örneğin, 3 numaralı element olan Lityum, yoğunluğu en az olan metaldir. 55 numaralı element Sezyum ise en aktif olanıdır. 9 numaralı Flor, en aktif non-metal'dir. 6 numaralı element Karbon, yaşayan dokular dahil olmak üzere bütün organik moleküllerinin temelini oluşturur. Böyle bir rolü üstlenebilecek başka bir atom bulunamaz. O yüzden yaşamın eşi olmayan elementi sayılabilir."
"Bana sorarsanız, yaşam için eşi olmayan bir element yeterince eşsiz sayılır," dedi
Avalon.
"Hayır," dedi Horace. "Bu doğru olma ihtimali en düşük olan yanıt
Youngerlea'nin uzmanlık dalı organik kimya olduğu için, sadece karbon bileşikleri ile
ilgilenir. Bu kadar bariz bir elementi seçeceğine ihtimal vermiyorum. Sonra 80
numaralı element Civa var..."
"Bütün elementleri numarası ile biliyor musun?" dedi Gonzalo.
"Geçen Pazartesine kadar bilmiyordum. O günden beri her anımı element listesi ile geçiriyorum. Bakın." Ceketinin iç cebinden bir kağıt çıkardı. "Bu elementlerin periyodik tablosu. Neredeyse hepsini ezberledim."
"Anladığım kadarıyla bir işine yaramadı," dedi Trumbull.
"Ne yazık ki öyle. Nerede kalmıştım? 80 numaralı element olan Civa, metaller arasında en düşük erime noktasına sahip olan elementtir. O yüzden oda sıcaklığında sıvı bir metal olarak bir eşi yoktur.
"Olayın estetik yönüne bakmak istiyorsanız, Altın en güzel ve en değerli elementtir," dedi Rubin.
"Altın 79 numaralı element," dedi Horace. "En güzel ya da en değerli madde
olduğu tartışılabilir. Birçok insan iyi kesilmiş bir elmasın daha güzel olduğunu
düşünebilir. Ve ağırlığına oranla çok daha değerli olacağı da kesin. Elmas ise sonuçta
saf Karbon'dur.
"Yoğunluğu en yüksek olan metal, 76 numaralı Osmiyum ve 77 numaralı İridyum
ise en az aktif olan metal. Erime noktası en yüksek olan metal olan Tungsten, 74
numaralı element. Ve, en manyetik metal ise, 26 numaralı Demir. 43 numaralı
Teknetyum, kararlı bir izotop'u bulunmayan en hafif element; Bütün izotopları radyoaktif ve laboratuvarda üretilmiş ilk element. 92 numaralı element Uranyum,
dünya yüzeyinde bulunan en karmaşık yapılı Atom. 53 numaralı İyot, insan hayatı
için gerekli olan elementler arasında en karmaşık olanı. Bu arada Bizmut, 83 numaralı
element, kararlı bir izotop'u bulunan en karmaşık element. Ve Doktor Drake'in dediği
gibi listeyi istediğiniz kadar uzatabilirsiniz. Üzerinde kafa patlattığınız sürece, her
elemente eşsiz bir özellik katabilirsiniz. Ancak, Yourgerlea'nın hangi elementi
düşündüğünü ortaya çıkaracak hiçbir şey yok. Onun hangi eşsizliği düşündüğünü
bulamıyorum ve eğer doğru yanıtı veremezsem, benim yeterli düşünme kapasitesine
sahip olmadığımı iddia edecektir."
"Eğer hepimiz kafa kafaya verirsek..."
Trumbull, Drake'in sözünü kesti. "Bu doğru olur mu? Eğer delikanlı yanıtı bir başkasından alırsa acaba bu..."
"Oyunun kuralları nedir, Horace?" diye sordu Avalon. "Profesör Youngerlea sana bir başkasına danışamazsın, dedi mi?"
Horace başını salladı. "Bu konuda herhangi bir şey söylemedi. Bu periyodik tabloyu kullanıyorum. Ansiklopedileri karıştırıyorum. Bu durumda başkalarına danışmamda da bir sakınca olamaz. Sonuçta kitaplar da insanların ağzından çıkan sözcüklerin yazıya dökülmesinden oluşuyor. Ayrıca, siz ne önerir-seniz önerin, önerinin ne iyi ne de kötü olduğuna karar verecek olan kişi benim. Sonuçta o riski ben üstleneceğim... Peki ama bana yardım edebilecek misiniz?"
"Edebiliriz," dedi Drake. "Eğer, Youngerlea dürüst bir bilim adamı ise, sana
çözüme ulaşmanın imkansız olacağı bir soru sormuş olamaz. Mantık yürüterek bir
çözüm yolu mutlaka bulunmalı. Sonuçta, eğer sen çözemezsen ondan doğru yanıtı
talep edebilirsin. Eğer sana bir yanıt veremezse, ya da saçma sapan bir mantık
yürütürse, bunu şikayet konusu yapma hakkına sahip olursun. Bu da onun itibarım
sarsar."
"Öyleyse ben denemeye hazırım. Acaba masada Doktor Drake dışında kimyager olan var mı?"
"Elementler hakkında biraz bilgi sahibi olmak için doktora seviyesinde kimya okumaya gerek yok," dedi Rubin.
"Pekâlâ, Manny Amca, öyleyse doğru yanıt nedir?"
"Ben şahsen Karbon'a takılmış durumdayım. Sonuçta hayatın varolmasını sağlayan element ve elmas formunda ise çok daha farklı özellikleri var. Bunun gibi birbirinden çok farklı özelliklere sahip başka element var mı?"
"Onlara alotrop denir amcacığım."
"Bana ukalalık taslama. Elmas gibi farklı alotropa sahip başka bir element var
mı?"
"Yok. Ayrıca, güzelliği de değerini bir yana bırakırsak, elmas doğal şartlar altında en sert madde olarak bilinir."
"Öyleyse sorun nedir?"
"Bir organik kimya hocasının, Karbon elementini düşünmesi çok bariz bir çözüm
olur."
"Elbette," dedi Rubin. "Bu nedenden ötürü onu seçmeyeceğini bildiği için belki de onu seçmiştir."
"Bir polisiye roman yazarından başka bir şey beklenemezdi," diye mırıldandı Trumbull.
"Bir şey farketmez. Bu çözümü kabul etmiyorum." dedi, Horace. "Her biriniz
bana öneride bulunabilirsiniz, ancak sonuçta kararı ben vereceğim. Başka fikri olan
var mı?"
Masaya derin bir sessizlik çöktü.
"Size başka bir düşüncemi söyleyeyim. Youngerlea bana eşi olmayan bir elementin adını düşünüyorum demişti. Elementi değil, elementin adını düşündüğünü söylemek istemiş olabilir."
"Doğru hatırladığından emin misin?" dedi Avalon. "Herhalde o konuşmayı banda kaydetmedin. İnsan hafızası bazen oyun oynayabilir."
"Hayır, hayır, çok iyi hatırlıyorum. Bu konuda en ufak bir kuşkum yok. O yüzden
dün önemli olan şeyin elementlerin fiziksel ya da kimyasal özellikleri olmadığını
düşünmeye başladım. O sadece işin kandırmacasıydı. Asıl önemli olan elementin
adı."
"Peki, eşsiz bir isim buldun mu?" diye sordu, Halsted.
"Ne yazık ki, isimler de tıpkı özellikler gibi insana pek çok seçenek sunuyor. Eğer elementleri alfabetik sıraya dizerseniz, 89 numaralı element Aktinyum listedeki ilk element olurken, 40 numaralı Zirkonyum sonuncu oluyor 66 numaralı Disprosyum D ile başlayan tek element. 36 numaralı Kripton K ile başlayan tek isim. Aynı şekilde, Uranyum, Vanadyum ve Zenon(Xenon) U, V ya da X ile başlayan tek elementler. Bu beşi arasında nasıl bir seçim yapacağım? Aralarında tek sesli harf, U. Ancak, bunun da doğru sonuç olduğunu sanmıyorum."
"Peki, bir harfle başlamayan herhangi bir element var mı?" diye sordu Gonzalo.
"Üç tane var. J,Q, ya da W, ile başlayan hiç element yok... Ama bunun ne önemli var ki? Bir elementin varolmadığı için eşsiz olduğunu iddia edemezsiniz. Hatta, var olmayan sonsuz sayıda element olduğunu tartışabiliriz."
"Civa'nın başka bir adı daha var. 'Quicksilver' ve bu, Q ile başlıyor," dedi Drake.
"Biliyorum, ama onun da doğru yanıt olması çok düşük bir olasılık," dedi Horace.
"Almanca'da I, ve J, baskıda birbirine çok benzer. İyot'un kimyasal sembolü, I'dır. Ancak, bazı Alman kitaplarında sembolü olarak J'nin kullanıldığını gördüm. Ama, bunun doğru yanıt olması daha da düşük bir olasılık."
Söz sembollerden açılmışken, 13 elementin tek harfli sembolü olduğunu
söyleyebilirim. Hemen hemen her zaman elementin baş harfi sembol olarak kullanılır.
Böylece Karbon'un (carbon) sembolü, C; Oksijeninki O, Nitrojen'inki, N, Fosfor'unki, (phosphorus) P ve Kükürt'ünkü (sülfür) S'dir. Ancak, Potasyum elementinin sembolü ise, K'dır."
"Neden?" diye sordu Gonzalo.
"Çünkü, Almancası olan Kalyum'un ilk harfini almıştır. Eğer bu durum tek
olsaydı üzerinde ciddi olarak durabilirdim. Ancak Tungsten'in sembolü ise W,
Almancası olan Wolfram'dan geliyor. Sonuçta ikisi de eşsiz değil. Strontiyum üç
sessiz harfle başlayan bir element. Ama, Klor (chlorine) ve Krom, (chromium) da
aynı durumda. İyot, (iodine) iki sesli harfle başlıyor, ama Aynştaynyum,
(einsteinium) ve Evropiyum (europium) da öyle. Hiç durmadan duvara tosluyorum."
Gonzalo söze girdi. "Peki, elementlerin çoğunda aynı olan bir harf grubu var mı?" "Hemen hemen tümü, num ile bitiyor."
"Sahi mi?" dedi Gonzalo. "Peki, İngiltere'de farklı telaffuz edilen elementlere ne demeli? Onlar Alüminyum derken, biz Alüminyum diyoruz. Hatta profesörün bu yüzden bir çocuğu aşağıladığından söz etmiştin. Belki de aluminum eşsizdir."
"İyi bir fikir," dedi Horace. "Ancak, Lantanyum, Molibdenyum ve Platin (platinium) da aynı kategoriye girer. Ayrıca, İn, En ve On ile biten elementler de var. Ancak hepsinden çok sayıda var. Hiç biri eşsiz değil. Hiç biri!"
"Fakat, yine de bir şey olmalı," dedi Avalon.
"Öyleyse ne olduğunu söyleyin. Renyum doğada keşfedilen en sonuncu kararlı
elementtir; Prometyum tek radyoaktif ağır metaldir; Gadolinyum, bir insanın anısına
adlandırılmış tek kararlı elementtir. Hiç biri işe yaramıyor. Hiç biri ikna edici değil "
Horace çaresizlik içinde başını salladı. "Yine de bu olay dünyanın sonu sayılmaz. Youngerlea'ye gidip en iyi tahminimi söyleyeceğim. Ve, eğer doğru değilse elinden geleni ardına koymasın. Eğer çok başarılı bir tez hazırlarsam Youngerlea'ye rağmen sınavı geçebilirim. Eğer, Youngerlea, M.I.T'ye, ya da Cal Tech'e girmemi engellerse başka bir yerde işe başlar ve kendimi ispat ede ede yükselirim. Onun hayatımı mahvetmesine izin veremem.
"İşte doğru düşünce tarzı bu," dedi Drake. Henry seslendi. "Bay Rubin?"
Rubin, Henry'ye döndü. "Efendim, Henry."
"Özür dilerim, efendim, ama ben yeğeninize, genç bay Rubin'e seslenmiştim."
Horace başını kaldırdı. "Ne var, garson? Yoksa hesabı benden mi talep edeceksin?"
"Hayır, efendim. Acaba bu eşsiz element hakkında bir de benim önerimi dinlemek ister misiniz diye merak etmiştim."
Horace'in kaşları çatıldı. "Yoksa sen kimyager misin?"
Gonzalo araya girdi. "Bir kimyager değil, ama o Henry'dir. Ve, ona kulak vermeni öneririm. O bu odadaki herkesten çok daha zekidir."
"Bay Gonzalo!" derken Henry hafifçe kızarmıştı.
"Bu yalan değil, Henry," diye üsteledi Gonzalo. "Haydi konuş, önerini bekliyoruz."
"Yanıtı olmayan bir soruyu düşünürken, soruyu soran kişinin karakterini ele almak bize yardımcı olabilir. Belki de Profesör Youngerlea'nin bir takıntısı, ona diğerleri için önemsiz gelebilecek bir ayrıntının, onun için eşsiz bir özellik taşımasının nedeni olabilir."
"Yani, eşsizlik göreceli bir kavramdır mı demek istiyorsun?" "Kesinlikle," dedi Henry.
"Sonuçta insanın söz konusu olduğu her yerde görecelik kavramı vardır. Eğer, Profesör Youngerlea'nin durumunu göz Önüne alırsak, İngilizceyi çok sade ve dikkatli kullandığını söyleyebiliriz. Daha basit bir cümle varken, asla karmaşık bir cümle kullanmıyor ve daha kısa bir kelime kullanabilecekse uzun olanını tercih etmezmiş. Ayrıca, bir öğrencisini sırf Alüminuma, tamamen doğru bir telaffuz şekli olan, Alüminyum diyerek fazladan bir harf eklediği için herkesin önünde haşlamıştı. Buraya kadar bir hatam var mı, Bay Rubin?"
"Hayır. Bunların hepsini ben söyledim," dedi Horace.
"Kütüphanedeki ansiklopedilerden birinde bütün elementleri içeren bir liste buldum. Ve hepsinin yanında nasıl telaffuz edildiklerini de not düşmüşlerdi. Siz tartışırken kafama takılan bir hususu kontrol etme fırsatı buldum."
"Ee?"
"Bana sorarsanız, 59 numaralı element olan Praseodimiyum, Profesör
Youngerlea'nin takıntısına dokunacak kadar eşsiz bir element. Praseodimiyum, altı
heceden oluşan tek element adı. Diğer bütün isimler, beş ya da daha az heceye sahip.
Böyle bir elementin, Profesör Youngerlea için ne kadar çekilmez olduğunu bir
düşünün. Ve bu açıdan bakıldığında bir eşi benzeri de yok. Eğer, işi gereği o elementi
kullanma zorunda kalsaydı, bu durumu şikayet etmek için mutlaka sürekli gündeme
getirirdi. Acaba böyle bir şikayette bulunduğuna hiç şahit oldunuz mu?"
Horace'in gözleri ışıl ışıl parlıyordu. "Hayır, ama bir organik kimya hocası olarak
o elementle hiçbir ilgisi olmazdı. O yüzden de bu konu hakkında şimdiye kadar bir
yorum getirmemiş olması çok doğal fakat hakkın var Henry, o elementin varlığı bile
onu sürekli rahatsız ediyordur. Bu öneriyi kabul ediyorum ve Pazartesi günü ona bu
elementin adını vereceğim. Eğer yanlışsa yanlıştır, ama... "Bir anda iyice
heyecanlanmıştı."... ama, doğru olduğuna bahse girerim. Buna kellemi koyarım."
"Eğer yanlış çıkarsa yine de daha önce belirttiğiniz gibi çok çalışarak arzu ettiğiniz konuma gelebileceksiniz, öyle değil mi?" dedi Henry.
"Merak etme. Bu konuda bir kuşkun olmasın. Ancak, Praseodimiyum'un doğru yanıt olduğundan eminim... Keşke onu kendim düşünüp bulmuş olsaydım, Henry. Ama sen buldun."
"Bu durumu lütfen abartmayın, efendim," dedi Henry. "Siz de doğru yolda
ilerleyip eşsizliğin ismin kendisinde olduğuna kanaat getirmiştiniz.
Praseodimiyum'un farkı, mutlaka kısa bir süre içinde gözünüze çarpacaktı. Siz beni doğru yola sokup, diğer ihtimalleri de elimine edince, bana sadece ortada kalanı belirtmek kaldı."

 


 

 


 


Ana Sayfaya Dönmek İçin Tıklayın 

  www.aymavisi.org  
 


 

 

 

 
 + Büyüt | - Küçült